Situation – Allergie au latex

Quel est le risque associé au latex ?

Les allergies au latex deviennent de plus en plus préoccupantes. L'étendue exacte de la sensibilité allergique est encore méconnue.

La question de l'allergie au latex revêt une importance capitale pour les professionnels de la santé1. D'après une récente étude de marché, 93 % des chirurgiens et infirmiers européens se disent modérément ou fortement préoccupés par le risque de réaction allergique au latex présent dans les gants chirurgicaux2.

Bien que la prévalence de cette allergie soit plutôt faible dans la population générale (moins de 1 %), le risque est bien réel et certaines études montrent que jusqu'à 6 % de la population peut développer une sensibilité au latex1,3.

  • Pour les professionnels de la santé, le risque de sensibilisation est compris entre 8 et 17 %3.
  • Le taux de prévalence de la sensibilité au latex s'élève à 65 % chez les patients atteints de spina bifida4.
  • Le principal facteur d'augmentation du risque de sensibilisation allergique au latex est le niveau d'exposition à cette substance5.

La sensibilité et les réactions allergiques au latex font partie intégrante des préoccupations des hôpitaux car elles peuvent interférer dans le bon fonctionnement de celui-ci :

  • complications chirurgicales et post-opératoires imprévues ;
  • nécessité de reconfigurer totalement le bloc opératoire avec des équipements sans latex ;
  • heures d'activité perdues pour les professionnels de la santé.
  • Les réactions allergiques au latex représentent un problème médical majeur. Pour en limiter l'impact chez les professionnels de la santé et les patients, les établissements de soins se tournent de plus en plus exclusivement vers les gants chirurgicaux synthétiques.

Risques liés au latex : les gants synthétiques, la solution ?

L'exposition est le facteur n°1 d'augmentation du risque de sensibilisation au latex5. Ce risque varie entre 8 et 17 % chez les professionnels de la santé, mais n'est que de 1 % au sein de la population globale.

De plus en plus d'établissements de santé décident de référencer uniquement des gants synthétiques afin de diminuer les risques d'allergie au latex pour les patients et le personnel de santé, pour ne plus avoir à stocker deux types de gants et améliorer les performances de leur établissement.

Les gants chirurgicaux synthétiques peuvent :

  • prévenir les réactions allergiques ou les chocs anaphylactiques tant chez les patients que chez les professionnels de la santé ;
  • empêcher la sensibilisation des personnes non sensibilisées.

Les gants synthétiques sont économiquement efficaces :

  • ils réduisent les dépenses inutiles et les souffrances dues aux complications post-opératoires.
  • Ils procurent une meilleure résistance aux perforations via le système d'indication de perforation.6
  • Le recours à du matériel totalement exempt de latex permet d'optimiser les sites de stockage et de ne plus craindre des allergies potentielles.

Références

  1. Neugut Alfred I, MD, PhD et al. Anaphylaxis in 1 the United States, An Investigation Into Its Epidemiology. Arch Intern Med. 2001;161:15-21.
  2. Market research Europe (Germany, Sweden, France, UK and Spain). 2011.
  3. Kim K T et al. Implementation recommendations for making health care facilities latex safe. AORN Journal. 1998.
  4. Yassin M S et al. Evaluation of latex allergy in patients with meningomyelocele. Annals of Allergy 69. September 1992;207-2011.
  5. Poley GE and Slater JE. Current reviews of allergy and clinical immunology. Journal of Allergy and Clinical Immunology. 2000;Vol 105:PT6:P3.
  6. REPR0704. Data on file.

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